Townsville, Queensland, Australie

 

Capitale économique du nord du Queensland, Townsville est l’un des plus importants ports d’Australie et une base militaire d’envergure. Derrière ces attributs peu attrayants, cette ville est semblable à Cairns sur bien des points – même nombre d’habitants, architecture d’époque coloniale, centre-ville animé, population détendue, lagon artificiel, point de départ vers la grande barrière de corail – le côté clinquant en moins mais l’authenticité en plus. La rivière Ross Creek qui scinde la ville en deux, les coquettes maisons en bois sur pilotis, la colossale esplanade en front de mer, les jolies plages et la vue imprenable sur Magnetic Island en font une citée mésestimée qui mériterait d’être plus connue. 

Forte de près de 140 000 habitants et située à 200km au nord d’Airlie Beach, la ville marque le début des zones de forêts humides, c'est-à-dire la frontière entre les régions subtropicales et tropicales de l'Australie. Depuis des décennies, Townsville et Cairns débordent d’énergie pour s’adjuger le titre de Capitale du nord-est de l’Australie. Chacune possède des atouts indéniables mais Cairns a l’avantage puisqu’elle jouit d’une réputation internationale alors que Townsville est plus intimiste.