Shark Bay,

Australie Occidentale

 

La baie Shark, telle qu'inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, est un golfe de l'océan Indien située à la jonction de trois régions climatiques et de deux zones botaniques importantes, au centre de la côte ouest de l'Australie-Occidentale et à environ 800 kilomètres au nord de Perth. C'est le point le plus à l'ouest de l'Australie qui doit son nom au navigateur anglais William Dampier, le premier Européen à la visiter en 1699. La baie, d'apparence paradisiaque, couvre une superficie d'environ 8 000 km2, pour une profondeur moyenne de 9 mètres. Elle est partagée par quelques langues de terre et possède de nombreuses péninsules, plages et îles. Elle est exceptionnelle dans le sens où elle abrite de nombreux dauphins, environ 10 000 dugongs, 26 espèces protégées de mammifères australiens, 230 espèces d'oiseaux, une centaine d'espèces de reptiles, de nombreuses espèces de poissons, crustacés, cnidaires, requins et raies. Une véritable arche pour la faune endémique Australienne