Parc Marin Ningaloo,

Australie Occidentale

 

Le Ningaloo Marine Park est situé à 1200km au nord de Perth. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001, il délimite le récit frangeant le plus imposant (300km de long du sud de Coral Bay à Exmouth) et le plus accessible d’Australie. Les coraux sont ici moins colorés que ceux de la Grande Barrière mais leurs formes sont plus excentriques et massives. Le massif des Cape Range surplombe ses eaux cristallines secouées par de violents courants. Connu pour accueillir une vie marine foisonnante, le clou du spectacle revient à deux mastodontes des mers : le requin-baleine, cet infatigable migrateur de vingt tonnes qui passe au large chaque année pour engloutir le plancton amassé près du récif, et  le dugong, cet étrange mammifère marin herbivore qui porte une trompe d’éléphant et fait l’honneur aux plongeurs de rares apparitions. Menacé d’extinction, cet être massif amputé de pattes postérieures est un sirénien mais n’a rien à voir avec les magnifiques chimères de contes pour enfants - l’épaisse couche de graisse qui le protège en atteste. En tout, les eaux du parc héberge plus de 500 espèces de poissons, 300 de coraux et 600 de mollusques. Un endroit incontournable de l'Australie, tout simplement.